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La profesión de Terapeuta Ocupacional se conforma como profesión regulada en virtud de lo dispuesto en los artículos 2 y 7 de la Ley 44/2003, de 21 de noviembre, de ordenación de las profesiones sanitarias: “el Diplomado Universitario en Terapia Ocupacional a quien corresponde la aplicación de técnicas y la realización de actividades de carácter ocupacional que tiendan a potenciar o suplir funciones físicas o psíquicas disminuidas o perdidas, y a orientar y estimular el desarrollo de tales funciones”.

El ámbito de actuación de un terapeuta ocupacional es muy variado tanto en lo que se refiere a las poblaciones con las que trabajan como en lo relativo al tipo de intervención. Tal y como se especifica en el Libro Blanco de la ANECA (2004), los ámbitos de trabajo del terapeuta ocupacional son cinco: sanitario, educativo, de asesoramiento, docente y socio-sanitario. Por ello, es posible encontrase a terapeutas ocupacionales ejerciendo su profesión en distintos campos como (Libro Blanco de Terapia Ocupacional, CNDEUTO, 2004):

Ámbito sociosanitario:
  • Atención Primaria
  • Atención Especializada: Atención en Agudos; Atención en Unidades Hospitalarias, Atención en Media Estancia, Atención en Hospital de Día, Atención Ambulatoria, Atención en Unidades de Desintoxicación.
  • Centro de Día
  • Asistencia Domiciliaria
  • Unidades de Larga Estancia
  • Cuidados Paliativos

Ámbito Social:
  • Residencias
  • Comunitaria
  • En dispositivos alternativos a la institucionalización: Pisos Protegidos, Casas de transición, Miniresidencias
  • En servicio de Ayuda a Domicilio (SAD)
  • Centros de Rehabilitación Psicosocial (CRPS)
  • Centros de Atención a la drogadicción (CAD)
  • Centros Ocupacionales
  • Centros de Rehabilitación Laboral (CRL)
  • Centros de Acogida
  • Centros penitenciarios

Ámbito Educativo:
  • Educación Especial
  • Integración
  • Equipos de Atención temprana
  • Educación reglada

Ámbito de Asesoramiento:
  • Centros de AATT y Ortopedias
  • Equipos de prevención de riesgos laborales
  • Comisión de Urbanismo (Adaptación del Entorno)
  • Tribunales de incapacidad y peritajes
  • Funciones de Dirección, Administración y Gestión

Ámbito Docente:
  • Centros Universitarios
  • Cursos de formación de formadores
  • Cursos relacionados con su especialidad
  • Investigación

En una encuesta realizada para la elaboración del Libro Blanco de la ANECA se especifica que una parte importante de la muestra (37.7%) trabajan en el campo de la geriatría, seguido por el campo de la salud mental y el de la discapacidad física (14.2% y 12.6%). Campos minoritarios están constituidos por la educación especial, la impartición de cursos de su especialidad, la pediatría y los programas de investigación, en este orden. Cabe destacar la tramitación del presente título con dos menciones en dos de los campos más demandados profesionalmente (geriatría y discapacidad física).

El campo de Terapia Ocupacional es una profesión cambiante y dinámica. Así, hoy, el alcance de la Terapia Ocupacional se ha ampliado enormemente e intenta dar respuesta a las nuevas necesidades sociales. En éstas se incluyen el crecimiento de la población envejecida, el aumento del número de hijos prematuros, la incidencia creciente de problemas de salud crónicos, o la conciencia creciente de la relación entre el modo de vivir, la ocupación, y el bienestar a largo plazo.